Mets de l’huile! 

Moulinet, 17 juillet 1993 – Les idéologies disparaissent, les frontières n’existent plus. Auparavant, vous n’étiez que Néerlandais ou Français, maintenant nous sommes tous Européens. La gauche et la droite sont absentes, les classes supérieures et inférieures sont floues. L’âge n’a plus d’importance. L’ancien est parti, le nouvel inconnu. N’est-il pas temps de faire une balade à vélo? Les choses ont également changé dans le monde du cyclisme. Allons-nous sur la route ou sortons-nous dans la zone ouverte? Vélo pour la route ou VTT, telle est maintenant la question.

L’année dernière, j’ai repris un vélo de montagne à quelqu’un. Un vélo en aluminium avec des pneus tout-terrain et tout le XT. La zone portuaire d’Amsterdam est mon terrain d’entraînement. Je l’appelle l’héritage de Joop den Uyl, conseiller municipal d’Amsterdam, premier ministre des Pays-Bas, connu comme une zone industrielle, maintenant un terrain vague, une rangée supplémentaire de dunes derrière les dunes. Une réserve naturelle inattendue avec des orchidées et des renards. Un sanctuaire pour les amoureux de la nature, accessible pour rien et sans surveillance! Il y a de beaux dépotoirs avec un terrain vallonné et il y a de beaux itinéraires le long des voies ferrées. Vous pouvez facilement traverser de la gare de Sloterdijk à Ruigoord.

Le 19 juillet 1993, un concours de VTT est organisé à Moulinet, petit village des Alpes Maritimes en France. Velo Tout Terrain, vélo pour tous les domaines. Moulinet est situé dans les montagnes au-dessus de Menton à 800 mètres. Les montagnes ici sont ouverts pour les sports actifs. Le Grand Randonné 52A est là pour les marcheurs. Le Ralley de Monte Carlo passe en hiver. Sur le chemin de Sospel au Col de Turini, vous passez Moulinet. Une belle montée pour le coureur d’asphalte ordinaire. En 24 kilomètres, vous montez 1400 mètres. Après 10 kilomètres d’ascension, 2 kilomètres avant Moulinet, vous avez un morceau de faux plat. Dans le village, l’escalade recommence. Des flashs rapides de la télé, pendant le ralley, et du coin de l’œil, pendant l’ascension, c’est ainsi que j’ai connu Moulinet. Plus tard, je me suis arrêté une fois et c’est ainsi que j’ai découvert le VTT. Loin des Pays-Bas. Proche de la Méditerranée et de la Côte d’Azur. Hors des sentiers battus, en Europe. Le nouveau vient avec un choc. 

On a bien ri quand le VTT a été introduit à plus grande échelle, par Presto dans la nouvelle boutique (Haarlemmerstraat, Amsterdam). Un vélo yo-yo sur lequel vous pourrez refaire votre enfance. Pas un fer d’escalier sérieux. Après tout, tout avait déjà été pensé pour le vélo? Avec 12 vitesses, vous avez déjà l’embarras du choix. Vous pouvez toujours changer de pions et pourquoi auriez-vous besoin de ces pneus tout-terrain épais? Les routes n’étaient-elles pas goudronnées? Depuis l’invention du tube Columbus, toute autre construction de cadre a été une perte de temps. Suspension avant? Absurdité! Le vélo est terminé, les routes ont été lissées, tout au plus vos jambes peuvent ajouter quelque chose. Les pilotes expérimentés pédalent avec un inconnu: la vitesse et l’endurance des autres. Tout cela est différent avec le vélo de montagne. Un vététiste roule sur des nombreuses inconnus: les routes ne sont plus lisses. On ne sait pas sur quel terrain quel cadre et quelle suspension est la meilleure. Votre condition et votre endurance peuvent être bonnes, mais gardez-vous votre flexibilité? Même après une chute? 

Je croyais connaître le parcours de cette course de VTT:  d’abord un tour du village et à travers le village, puis via la Piste de Beccas non goudronnée jusqu’à 1400 mètres puis encore 200 mètres de montée sur un chemin de montagne puis une longue descente vers le village et un autre tour autour du village avec des parties difficiles à monter et à descendre. Trente kilomètres. 

‘Le plus rapide est de retour dans les deux heures’, me disent-ils. Si cela prend plus de 4 heures, c’est un tourment. J’estime que cela me prendra 3 heures, c’est ma première course de VTT. 

Avec 150 coureurs de Nice, Menton, San Remo nous faisons en effet d’abord le tour et traversons le village puis nous dévalons les pentes. 4 kilomètres avec 150 mètres de montée et de descente. Pour être honnête, je suis déjà vide à ce moment-là. Je mange tout ce que j’ai avec moi et bois 1 bouteille d’eau. Je peux rouler en force sur cette piste. A mi-chemin, cependant, nous entrons dans un sentier de montagne et nous entamons une descente difficile. Il n’est pas étonnant que je ne connaisse pas ce chemin. Il y a quelques jours à peine, elle a été nettoyée par la foresterie et le comité d’organisation. Je ne suis pas le seul nouveau venu dans cette pièce. Un cavalier devant moi a soudainement disparu. Un instant plus tard, je l’entends appeler du ravin. Cinq mètres plus bas, je le vois enlacé avec sa bicyclette. Je préviens la radio: ils sont partout et des cavaliers très expérimentés du cycle forestier avec eux. Deux vélos de trail contrôlent le parcours. En cas de chutes graves, quelqu’un est pris en charge par hélicoptère. Pas de retour en arrière Nous continuons à descendre, alors qu’il nous reste à remonter les pistes. L’explication: plus loin je vois quelque chose que je ne sais pas encore: les coureurs ont le vélo sur l’épaule et montent comme des lièvres. 300 mètres de haut avec le vélo à l’arrière. Les Français l’appellent portage, une pièce où il faut porter le vélo. Je me souviens du mot, mais il est déjà trop tard. 

Il est 11 heures et quart et le soleil n’est peut-être pas encore à son plus haut, mais il est perpendiculaire à ce versant de la montagne. Il n’y a pas de vent. Il est difficile de monter avec le vélo sur l’épaule. Chaque tempo est perdu et je continue. Pas à pas. Dans le pas d’un alpiniste âgé. Trouver un terrain solide sous les pieds, faire un pas, ne pas tomber. etc. En haut, de retour sur les pentes, on récupère de l’eau, du sucre, des oranges et des prunes. Puis à nouveau, sur un morceau que je connais. Au moins, je pense que je connais cette pièce. Mais je ne reconnais aucun des escaliers et je me bats à l’étage. Cela prend du temps. Mon horloge a échoué. J’estime que je suis sur la route depuis 2 heures maintenant, alors que la montée, la partie que je connais, n’a pas encore commencé. Pascal de la foresterie roule avec moi. Sa circonscription signifie que je suis le dernier. J’ai encore un vague souvenir de mes entraînements: mentalement je ne fais plus rien, mes jambes doivent travailler. Je pédalerai plus lourdement, comme j’en ai l’habitude sur la route. De temps en temps, j’entends les cris encourageants de Pascal et après le dernier ravito, juste avant les 200 derniers mètres de montée, je me retrouve. Je fourre autant d’orange, de morceaux de sucre et d’eau que je peux. Ce n’est pas grand-chose, car mon estomac est parti et ça fait mal d’avaler. La partie la plus difficile du chemin de la montagne reste à venir, mais je traverse ma vallée. Je remarque l’effet des sucres et je passe rapidement du vélo à la marche. Je roule sur un équipement légèrement yo-yo. Je bois tout ce que j’ai avec moi. Je prépare la descente. 

‘Pas de force, technique’, dit Pascal. 

‘Oui, oui doucement’, je murmure. 

Je commence à revenir. Des coureurs avec des crampes, des crevaisons, des chutes, pas graves, mais ça fait mal. L’escalade rapide fait toujours mal. Mais il y a une grande différence que vous descendez sur une route goudronnée ou sur un sentier de montagne. Si vous descendez dans des montagnes, vous avez besoin de technique, vous devez prendre la force de vos mains et de vos bras pour faire danser le vélo sous vous. Juste avant cette longue descente (800 mètres sur sept kilomètres, une demi-heure à 45 minutes) je pousse ma selle vers le bas et ne m’assois qu’occasionnellement. Descendre sans suspension avant est difficile. Vos mains, vos bras et votre cou doivent absorber les coups. Crampes dues au fait de rester longtemps sur les pédales. Sans une bonne technique et une concentration totale, vous ne serez pas indemne. De retour au village, j’essaye de dépasser André Narice et Eve Sturka, deux coureurs du Moulinet. Juste avant une dernière montée, je accept une tasse d’eau. Comme je suis incapable de la boire, je le jette l’eau au visage. Cet acte me déséquilibre. Je tombe. À partir de ce moment, je pédale pour entrer en toute sécurité. 

Trois jours avant la course, je m’assois au bar le Trou de Renard avec Martin Aun, un professionnel du VTT de Lituanie qui vit à Monaco, on regarde le Tour de France: cette randonnée en montagne à Isola 2000, non loin de Moulinet. On voit les messieurs monter facilement sur une résistance gigantesque. Martin a arrêté le cyclisme traditionnel, il veut constituer une nouvelle équipe professionnelle de VTT. Il s’entraîne avec Tony Rominger qui vit également à Monaco. Ce que je ne sais pas et lui non plus: ce dimanche-là, il remporte la course de VTT en 1 heure et 52 minutes. Les derniers kilomètres, il roule sur un pneu crevé. Cela me prend 3 heures et demie. 

‘Chapeau’, comme disent les Français. 

Deux jours. plus tard, j’ai lu dans le fameux Nice Matin (Lundi 19 juillet 1993): 

‘Hier le sociologue Bert Bakker originaire d’Amsterdam participait à 44 ans à sa première course de VTT. Avec sa femme Anne-marie qui est psychologue, ils achètent le petit hôtel qui est à l’entrée du village.’ 

Tout peut changer, les idéologies peuvent être perdues, mais après tout, deux lignes de publicité et une belle journée à vélo.

Bert Bakker (Moulinet 1993)

Alles moet eens goed doorgesmeerd worden 

Moulinet, 17 juli 1993 – Ideologieën vallen weg, grenzen bestaan niet meer. Vroeger was je gewoon Nederlander of Fransman nu ben je allemaal Europeaan. Links en rechts is zoek, bovenklasse en onderklasse zijn vervaagd. Leeftijden doen niet meer ter zake. Het oude is weg, het nieuwe onbekend. Wordt het niet eens tijd een ommetje te gaan fietsen? Ook in de fietswereld is het één en ander veranderd. Gaan we op de weg of gaan we het open terrein in? Randonneur of mountainbike, dat is nu de vraag. 

Verleden jaar heb ik van iemand een bergfiets overgenomen. Een aluminiumfiets met terreinbanden en alles XT. Het Amsterdamse havengebied is mijn oefenterrein. Het erfgoed van Joop den Uyl noem ik het: als industrieterrein bedoeld, nu braakliggend terrein, een extra duinenrij achter de duinen. Een onverwacht natuurgebied met orchideeën en vosjes. Een vrijplaats voor de natuurliefhebber, zomaar voor niets toegankelijk en geen bewaking! Er zijn daar mooie stortplaatsen met geaccidenteerd terrein en langs de spoorbanen liggen mooie routes. Je kunt vanaf Station Sloterdijk gemakkelijk doorsteken naar Ruigoord. 

Op 19 juli 1993 werd er in Moulinet, een klein dorp in de Alpes Maritimes in Frankrijk een wedstrijd VTT georganiseerd. Velo Tout Terrain, fiets voor alle gebieden. De moutainbike dus. Moulinet ligt in de bergen boven Menton op 800 meter.  De bergen zijn hier “vrij” voor actieve sporten. De Grand Randonné 52A ligt er voor wandelaars. De Ralley van Monte Carlo komt er ’s winters doorheen. Op weg van Sospel naar de Col de Turini passeer je Moulinet. Een prachtige klim voor de gewone asfaltberijder. In 24 kilometer klim je 1400 meter. Na 10 kilometer klimmen, 2 kilometer voor Moulinet, heb je een stuk vals plat. In het dorp begint het klimmen weer. Snelle flitsen van de TV, tijdens de ralley, en vanuit mijn ooghoeken, tijdens de beklimming, zo kende ik Moulinet. Later ben ik er eens gestopt en zo leerde ik het bergfietsen kennen. Ver weg van de Lage Landen. Vlak bij de Middellandse Zee en de Côte d’Azur. Weg van de gebaande wegen, Europa in.Het nieuwe komt met een schok

Er werd nogal wat lacherig gedaan toen de mountainbike op ruimere schaal, door Presto in de nieuwe winkel (!), geïntroduceerd werd.  Een jo-jo-fietsje waarop je je jeugd kunt overdoen. Geen serieus trapijzer. Alles was immers al uitgedacht bij de fiets?  Met 12 versnellingen heb je al keuze genoeg. Je kunt altijd nog van pion wisselen en waarvoor zou je die dikke terreinbanden nodig hebben? Waren de wegen niet geasfalteerd? Sinds uitvinding van de columbusbuis is elke andere constructie van het frame tijdverspilling. Voorvering? Onzin! De fiets is af, de wegen zijn geëffend, hooguit kunnen je benen nog iets toevoegen. Geoefende coureurs trappen met één onbekende: de snelheid en het uithoudingsvermogen van de anderen.  Bij de bergfiets is dat allemaal anders. Een mountainbiker trapt op vele onbekenden: de wegen zijn niet meer geëffend. Het is niet duidelijk op welk terrein welk frame en welke vering het beste is. Je conditie en je uithoudingsvermogen mag goed zijn, maar houd je je souplesse? Ook na een val? 

Ik dacht dat ik het parcours van deze VTT-wedstrijd kende: eerst een rondje om het dorp en door het dorp, dan via de onverharde Piste de Beccas omhoog tot 1400 meter dan nog eens 200 meter klimmen op een bergpad en daarna een lange daling terug naar het dorp en weer een rondje om en door het dorp met lastige stukken om te klimmen en te dalen. Dertig kilometer.  

‘De snelste is binnen de 2 uur terug’, vertelt men me. Doe je er langer over dan 4 uur dan is het een kwelling. Ik schat dat ik er 3 uur over zal doen.

Dit is mijn eerste VTT-wedstrijd. Met 150 renners uit Nice, Menton, San Remo maken we inderdaad eerst het rondje om en door het dorp en dan gaan we de piste op. 4 kilometer met 150 meter klimmen en dalen. Eerlijk gezegd ben ik dan al leeg.  Ik eet alles op wat ik bij me heb en drink 1 bidon op. Op deze piste kan ik op kracht fietsen. Halverwege echter gaan we een bergpad op en we beginnen aan een lastige afdaling. Dat ik dit pad niet ken, is niet verwonderlijk. Pas een paar dagen geleden is het door de boswachterij en het organiserend comité schoon gemaakt. Ik ben niet de enige nieuwkomer op dit stuk. Een renner voor me is plotseling verdwenen. Even later hoor ik hem vanuit het ravijn roepen. Vijf meter lager zie ik hem verstrengeld met zijn fiets liggen. Ik waarschuw de radiopost: die zijn overal en er fietsen zeer geoefende renners mee van de boswachterij. Twee trail motoren checken het parcours. Bij ernstige valpartijen wordt iemand met een helikopter opgehaald. 

We blijven dalen, terwijl we toch weer naar boven, terug de piste op, moeten. De verklaring: verderop zie ik iets dat ik nog niet ken: de renners hebben de fiets op de schouder en gaan als hazen omhoog. 300 meter steil omhoog met de fiets op de rug. Portage noemen de fransen dat, een stuk waarbij je de fiets moeten dragen. Ik herinner me het woord, maar het is al te laat. Er is geen weg terug.

Het is kwart over 11 en de zon staat misschien nog niet op z’n hoogst maar hij staat wel loodrecht op deze berghelling. Er is geen wind. Met de fiets op de schouder is het lastig klimmen. Elk tempo is zoek en ik schuifel voort. Stapje voor stapje. In een tred van een bejaarde bergklimmer. Vaste grond onder de voet zoeken, stapje doen, niet vallen. enz,..

Boven, weer terug op de piste, krijgen we water, suiker, sinaasappels en pruimen. Dan weer verder, op een stuk dat ik ken. Althans, ik denk dit stuk te kennen. Maar ik herken er geen trap meer van en ik worstel me naar boven. Dit kost tijd. Mijn klokje is uitgevallen. Ik schat dat ik nu al 2 uur onderweg ben, terwijl de beklimming, het gedeelte dat ik ken, nog moet beginnen. Pascal van de boswachterij rijdt mee. Dat hij meerijdt, betekent dat ik de laatste ben. Ik heb nog een vage herinnering aan mijn oefenritjes: mentaal doe ik niets meer, mijn benen moeten het doen. Ik ga zwaarder fietsen, zoals ik dat op de weg gewend ben. Af en toe hoor ik de aanmoedigende kreten Pascal en na het laatste ravito, vlak voor de laatste 200 meter klimmen hervind ik mezelf. Ik prop zoveel sinaasappel, suikerklontjes en water naar binnen als ik aankan. Veel is het niet, want mijn maag is weggetrokken en slikken doet pijn. Het lastigste stuk op het bergpad nog komen, maar ik ben door mijn dal heen. Ik merk het effect van de suikers en ik wissel snel tussen fietsen en lopen. Ik fiets op een licht jo-jo verzet. Ik drink alles op wat ik bij me heb. Ik bereid me voor op het dalen. 

‘Pas de force, technique,’ roept Pascal me toe. 

‘Oui, oui doucement,’ prevel ik. Ik begin terug te komen. Renners met kramp, lekke banden, valpartijen, niet ernstig, maar het doet allemaal pijn. Snel klimmen doet altijd pijn. Maar er is een groot verschil of je daalt op een asfaltweg of op een bergpad. Daal je op een bergpad, dan heb je techniek nodig, dan moet je kracht uit je handen en armen halen om de fiets onder je te laten dansen. Vlak voor deze lange daling (800 meter over een kilometer of zeven, een half uur tot 3 kwartier) druk ik mijn zadel naar beneden en slechts af en toe ga ik even zitten. Dalen zonder voorvering is zwaar. Je handen, armen en je nek moeten de klappen opvangen. Je krijgt kramp vanwege het langdurig op de pedalen staan. Zonder goede techniek en volledige concentratie kom je niet heelhuids beneden. Terug in het dorp probeer ik nog André en Eve, twee renners uit Moulinet in te halen. Vlak voor een laatste klim krijg ik een bekertje water. Omdat ik niet instaat ben het op te drinken gooi ik het in mijn gezicht. Deze handeling brengt me uit mijn evenwicht. Ik val. Vanaf dat moment fiets ik om heelhuids binnen te komen. 

Drie dagen voor de wedstrijd zit ik in het café met Martin Aun, een VTT-professional uit Litouwen die in Monaco woont, naar Tour de France te kijken: die bergrit naar Isola 2000, niet ver van Moulinet. We zien de heren gemakkelijk op gigantische verzetten omhoog gaan. Martin is gestopt met het traditionele fietsen, hij wil een nieuwe VTT-profploeg samen stellen. Hij traint met Tony Rominger die ook in Monaco woont.  Wat ik niet weet en hij ook niet: die zondag wint hij de VTT-wedstrijd in een tijd van 1 uur en 52 minuten. De laatste vijf kilometer rijdt hij op een lekke band. Ik doe er 3 en half uur over. Petje af hoor! “Chapeau,” zoals de fransen zeggen. 

Twee dagen later lees ik in de befaamde Nice Matin: “Hier le sociologue Bert Bakker originaire d’Amsterdam participait à 44 ans à sa première course de VTT. Avec sa femme Anne-marie qui est psychologue, ils viennent d’acheter le petit hôtel qui est à l’entrée du village”.

Tsonge, alles mag dan veranderen, ideologieën zijn misschien zoek, toch maar weer twee regels reclame en een leuke fietsdag.

Bert Bakker